Britse en Belgische Royals bij herdenking Derde Slag om Ieper – dag 2

Zondag en maandag werd er in Ieper, België, de Derde Slag om Ieper herdacht. In het buitenland is deze veldslag ook wel bekend als de Slag om Passchendaele. De Slag begon vandaag, 31 juli, precies 100 jaar geleden in de Eerste Wereldoorlog, en duurde tot 10 november 1917. In de slag streden het Verenigd Koninkrijk, met in hun leger ook soldaten uit Canada, Australië, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika, Frankrijk en België tegen het Duitse keizerrijk. Aan Britse, Franse en Belgische zijde vielen meer dan 448.000 slachtoffers (inclusief gewonden) en aan Duitse zijde tussen de 260.000 en de 400.000 slachtoffers. De slag eindigde in een patstelling.

Bij dag 2 van de herdenking, op de dag dat de Slag precies 100 jaar geleden begon, waren het Belgische Koningspaar, prins Charles, Timothy Laurence (de echtgenoot van prinses Anne) en de Hertog en de Hertogin van Cambridge aanwezig. De herdenking vond plaats op de Britse begraafplaats Tyne Cot Cemetery. De begraafplaats ligt bij het dorp Passchendaele. Op de begraafplaats liggen 11.957 Britten begraven, waarvan maar liefst 8.369 lichamen nooit geïdentificeerd zijn. Naast Britten vonden ook Australiërs, Nieuw-Zeelanders, Canadezen en Zuid-Afrikanen er hun laatste rustplaats. Het is de grootste Britse militaire begraafplaats.

Tijdens de herdenking sprak prins Charles kort en legde een krans. De Hertogin legde bloemen bij een van de monumenten terwijl prins William een gedicht voorlas. Ook werd opnieuw The Last Post gespeeld en vlogen er enkele vliegtuigen van de Belgische luchtmacht over.

Lees verder